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姚鸿恩

双语研究,单词达人丛书著者

 
 
 

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关于我

1992年留学美国。双语教学研究。《美国民生实录》《英语单词形象记忆法》《单词达人-形象记忆词汇》丛书著者。

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这一天,美国到处是骷髅和南瓜--万圣节故事  

2009-10-30 09:20:20|  分类: 人在美国 |  标签: |举报 |字号 订阅

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这一天,美国到处是骷髅和南瓜

--万圣节故事

 姚鸿恩

 

10月31日是西方的万圣节。它的历史可以追溯到两千年前的古代欧洲,凯尔特人(Celts)在10月31日晚上庆祝冬季的来临。11月1日是他们新年的第一天,也是冬季第一天。他们相信死亡与漫长严酷的冬季是很有关联的。凯尔特人认为,在冬季,死者和生者同时存在人间,11月1日,死者会回到人间,到处游荡。所以他们在10月31日晚上为死者举行仪式,并将它叫做“Samhain”(可谐音“搜阴”)。

公元9世纪,基督教占据了统治地位,便永久性地改变了这个节日的历史。11月1日变成了All Saints Day (所有圣徒之日)或者 All-Hallows(所有的圣徒)。凯尔特的原有传统是为所有的死者举行仪式,基督教则将它稍作改变,变成跟教会有关的仪式活动,对已故的圣徒表示敬意,但同时也保留传统,也在这天对其他死者表示敬意。10月31日晚上很快变成大家所知的万圣节夜晚。爱尔兰人叫它Hallow e'en,意即圣徒之夜晚。e'en 是evening(夜晚)的缩写。看得出,Halloween 是个合成的单词。

美国人庆祝万圣节,许多人通常是在房子外放置鬼怪(ghost)、女巫(witches)、骷髅(skeleton)、南瓜(pumpkin)和南瓜灯。南瓜灯是南瓜形状的灯。一说是人们曾用南瓜挖空,刻成鬼脸模样,里面点蜡烛,以此驱赶鬼魂。据说是爱尔兰人Jack最先使用此法,南瓜灯因此得名杰克灯(Jack-o-Lantern)。鬼怪、女巫、骷髅、南瓜灯等,基本都是“中国制造”的。

美国人也会举行派对(Party),来宾穿着各色化装服(costumes),聚在一起,放万圣节主题的音乐,讲述鬼怪故事,还玩一种叫做“Bobbing for apples”的游戏。在一个大容器里放进一些苹果,参加者要设法用牙齿咬住漂浮在水面的苹果。这个游戏来源于凯尔特庆祝收获的传统。

小孩子最喜欢的活动是“trick-or-treat”。trick意思是作弄、捣蛋。treat意思是请客、款待。万圣节夜晚,他们穿着化装衣服,挨家挨户摁门铃,等主人开门,就说一声“trick-or-treat”(不款待就捣蛋),主人就会给他们几颗糖果,有钱人家也会给巧克力。一圈下来,大有斩获。美国大多数住宅是别墅式房子,所以父亲或母亲开车将孩子送到别人家门口附近,等在车里,等“捣蛋活动”结束一起回家。

11月1日,在超市,你会看到穿着怪异衣服、或者干脆披着一身白布的收款员或顾客。这一天,其实是真正的万圣节。严格地说,10月31日是万圣节之夜。

 

 穿着万圣节化装服装的孩子

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连婴儿都穿这样的衣服

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美国人家门口的万圣节装饰

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