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姚鸿恩

双语研究,单词达人丛书著者

 
 
 

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1992年留学美国。双语教学研究。《美国民生实录》《英语单词形象记忆法》《单词达人-形象记忆词汇》丛书著者。

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美国农场动物的“居住面积”问题  

2010-01-27 11:41:40|  分类: 人在美国 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 美国农场动物的“居住面积”问题

姚鸿恩

刚读了条新闻,国内正在起草《反虐待动物法》,分为九章,包括野生动物、经济动物、宠物等多类动物的反虐待措施,动物医疗、动物运输、动物屠宰的反虐待措施,法律责任以及附则。 其中引人注目的还有“禁食猫狗肉”,个人违禁的话,将被处5000元以下罚款并处15日以下拘留。

这实在是社会进步的表现。如同圣雄甘地(Mahatma Gandhi)所说,“一个国家的伟大及其道德的进步,看它如何对待动物就可评判。” (The greatness of a nation and its moral progress can be judged by the way its animals are treated.)

记得我刚来美国的时候,一次课堂上,对女教授说起,中国有人吃狗肉,她顿时花容失色,极为惊愕。狗啊猫啊,美国人视为家庭成员之一。你去美国人家做客,主人一定会介绍心爱的狗、猫:“这是马克斯”,“这是莫莉”。美国人把狗、猫看作是自己的孩子。他们无法想象,天下竟然还有吃狗肉那种残忍的事情。

美国有个民间组织,叫做美国人道协会(The Humane Society of the United States),是美国最大的、最有效力的动物保护组织。该组织的宗旨就是“歌颂动物,勇敢面对残忍”(Celebrating Animals, Confronting Cruelty)。

该组织旨在保护的动物,不仅仅是宠物,还包括野生动物,甚至农场动物(farm animals),连蛋鸡(laying hens)的福利(welfare)权益也要争取。

美国的蛋鸡大约有3亿只。其中大约95%是养在铁笼子里的。每只笼子里养数只蛋鸡,挤在一起。连“伸懒腰的地方”都没有。蛋鸡的“居住面积”那么小,令动物保护人士愤愤不平。他们积极发起蛋鸡解放运动,立志解决蛋鸡“住房问题”。

最著名的一次运动,发生在加州。动物保护人士开创性地提议,不要笼养蛋鸡的鸡蛋,要用宽敞的鸡舍来取代狭小的鸡笼。对此提议,有人叫好。但也有人反对,理由之一是:如此势必导致鸡蛋涨价。对有争议、有关民众利益的项目,比如马路开膛破腹什么的,美国人不是由“砖家”说了算,更不是由领导拍板。方法很简单:投票表决(vote)。“砖家”、“领导”跟小百姓一样,都是一票。

2008年,加州决定将“加州二号提案”(California Proposition 2)提交民众投票。该提案的要点就是:蛋鸡、怀孕母猪、肉牛牛犊等一些农场动物应该能自由转身、躺下、站起和完全伸展肢体(turn around freely, lie down, stand up, and fully extend their limbs),禁止限制它们的活动空间。

投票日期是11月4日,也就是美国总统大选的同一天,全体选民在为自己信赖的领导人投下庄严的一票的同时,也为蛋鸡那些农场动物投下举足轻重的一票。“加州二号提案”投票揭晓: 63%赞成,37%反对,顺利通过。尔后,形成“防止残酷对待农场动物法”(Prevention of Farm Animal Cruelty Act)。该法案规定,对蛋鸡、怀孕母猪、肉牛牛犊,农场主必须执行新的空间标准。

这项法规也惠及加州中国城的活鸡。美国市场没有活鸡,但是中国城有卖。都是关在铁笼子里的,像挤车一样。本来也无所谓了,反正很快就要被割颈放血拔毛,被老中做成“炖鸡汤”什么的。但是,现在,这个法规保障了它们最后的“福利”。

这项法规给农场主6年时间逐步改善农场动物“住房问题”,最后期限是2015年1月1日。那些“居住面积”狭小的农场动物们总算有盼头了。

 

 

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