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姚鸿恩

双语研究,单词达人丛书著者

 
 
 

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1992年留学美国。双语教学研究。《美国民生实录》《英语单词形象记忆法》《单词达人-形象记忆词汇》丛书著者。

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美国富翁不愿子女成为富二代  

2010-08-10 09:41:35|  分类: 人在美国 |  标签: |举报 |字号 订阅

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美国富翁不愿子女成为富二代

 

姚鸿恩

 

莎士比亚的四大悲剧之一《哈姆雷特》有句著名的独白:

“生存,还是死亡,这是个问题。”(To be, or not to be: that is the question.)

这个值得考虑的问题,最近越来越困扰着美国的一些老富翁。

事情得从9年前说起。

2001年6月7日,布什签署了经济增长和减税法案。其中一个内容是,逐步提高遗产税的免征额,从2001年的67.5万美元,提高到2009年的350万美元。2010年取消遗产税。若国会没有制定新的法规的话,2011年遗产税则“卷土重来”,而且,免征额降低到100万美元,税率提高到55%。

遗产税,在其他国家,是名副其实的遗产税(Inheritance tax)。在美国,它叫做财产税(Estate tax)。但反对遗产税者干脆将它叫做死亡税或死人税(Death tax),死人已经是件悲伤的事情,还要强迫交税,不近情理。

美国的遗产税包括各种财产,有形的和无形的,比如:现金、存款、房子、物产、股票、债券,等等。一个富翁如果到上帝那儿去报到了,除非他的遗产全部留给遗孀,否则,就要交遗产税。今年,2010年,是个特殊的例外,一个富翁(或富婆)没有交“遗产税”的后顾之忧,留给子女的是完整的财产。

但是,从2011年1月1日的第一分钟开始,情形就截然不同了。比如,一个富翁有2亿遗产,他的子女差不多要交1亿遗产税。

今年7月13日,八十岁的美国纽约扬基棒球队的老板乔治-斯坦因布雷纳(George Steinbrenner)因心脏病发作去世,留下大约11亿美元遗产。子女不用交一分钱遗产税。假如他活到2011年1月1日,他的子女需要交5到6亿遗产税。财务专家称他“死的时机很好”(well-timed)。

于是,“生存还是死亡”这个问号不可避免地呈现在一些富翁的脑海里。当然,这些富翁大都已到耄耋之年,或者患有严重疾病。假如赶在今年年底午夜之前“撒手人寰”,那么,就等于多送给子女差不多一倍的遗产。美国只有极少数的州允许医生协助病患者了结性命,所以有些富翁考虑年底前去国外安乐死。

也有财务专家建议子女跟年迈的父母谈谈这个“生存还是死亡”的问题。美国虽然没有中国的“孝”的观念,但,这个 “大义灭亲”的问题仍然是极其难以启口的。然而,财务专家考虑的是很实际的问题。比如,老富翁卧床不起已经数月,完全靠氧气管、输液管维持生命。假如拖的话,很有希望过新年。但是,假如提早在年底前“英勇就义”的话,那将为子女留下几乎双倍的遗产。

中国没有遗产税。有读者可能会说:笨!不会将财产现在就分给子女吗?

立法者早就想到这个漏洞了。美国还有一个馈赠税(Gift tax),赠送财产(金钱、房子等等)给个人,包括父母给子女,税率跟遗产税是一样的。

虽然许多有钱的共和党人竭力主张取消遗产税,可是很多富翁不太愿意将财产留给子女,不希望自己的孩子成为“富二代”。2001年2月,股神巴菲特、金融家索罗斯等120名顶级富翁在纽约时报上刊登请愿书,要求国会继续保留遗产税。
      
       遗产税,是帮助政府劫富济贫的一个有效的途径。

巴菲特说,那种认为娘胎投对了,就可以衣食无忧的想法是错的,那不符合他心目中的公平观念。就好比2000年奥运会金牌得主的儿子理所当然可以成为2020年奥运会选手一样,显得荒谬。很多富人都希望自己的孩子自强自立,鄙视不劳而获。

今年6月中旬,巴菲特和比尔-盖茨呼吁亿万富翁公开承诺在自己的有生之年或离世后捐出至少一半财富给慈善事业(to give at least half their wealth to charity)。至8月4日已经有40个美国亿万富翁家庭和个人签署了“捐赠誓言”。巴菲特已经决定捐献其99%的财产,比尔-盖茨也已经决定捐献其98%的财产,给慈善事业。

 

比尔-盖茨和巴菲特

美国富翁不愿子女成为富二代 - 姚鸿恩 - 姚鸿恩

 

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