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姚鸿恩

双语研究,单词达人丛书著者

 
 
 

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1992年留学美国。双语教学研究。《美国民生实录》《英语单词形象记忆法》《单词达人-形象记忆词汇》丛书著者。

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美国乞丐很有“美国特色”  

2011-02-12 09:17:53|  分类: 人在美国 |  标签: |举报 |字号 订阅

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美国乞丐很有“美国特色”

 

姚鸿恩

 

我回国探亲时,遇到过儿童乞丐纠缠。亲友问我:美国有没有乞丐?我回答:有。尤其是在大城市的市中心,经常会看到乞丐。

美国人通常将乞丐叫做hobo,意思是无业游民、流浪汉。行乞叫做panhandling。pan,是盘子。handling,操作。用盘子来操作,很是形象。

事实上,美国许多乞丐并没有用盘子行乞。那么,美国的行乞到底有哪些“特色”呢?

其一,从行乞目的来看,未必是为了填饱肚子。

行乞,中国很久前叫讨饭,确实主要是为了填饱肚子。

在美国,吃,绝对不会成问题。美国的食物非常便宜,只要愿意干活,一天的工钱,最低60多美元,足够吃一个星期了。

美国各城市都有许多“食品库”(Food bank),让穷人去领取免费的面包、火腿肉、花生酱、果酱、饮料、奶粉、蔬菜、水果等等。此外,庇护所(shelter)也提供住处和食品。政府还给符合条件的穷人发放食品券(Food stamp),可以在超市买食品。

但是,“食品库”没有烟酒。食品券也不能买烟酒。所以,一些乞丐会在行乞“广告”上坦诚相告:“干嘛要骗?我要啤酒”(Why lie? I want beer)。有的则“含蓄地”地表示:“需要现金,进行酒精研究”(Need cash for alcohol research)。还有雷人的是希望美酒加美女:“需要钱来喝醉,以便有两个女人能带我回家调戏我”(Need money to get drunk so that 2 women can take me home and molest me)。

当然,乞丐上街更不是为了“行乞致富”。有些街口,永远是那么几个“老面孔”,天天像上班似的。行乞是他们的工作,每天有点收入,但绝对不可能“致富”。

其二,从行乞方式来说,大体上分两种。

一种是“才能表演”式。我到夏威夷时曾看到有人扮作活雕像(living statues),浑身上下涂满金色或银色,摆个姿势,纹丝不动;也看到拉小提琴的。他们面前放着一个空罐,里面有游客放进去的零钱。这被视作旅游城市的点缀。另一种是“守株待兔”式,是最常见的。乞丐坐在路边,或者站在车流经过的十字路口,手持行乞告示,基本内容大同小异:无家可归(Homeless),需要帮助(Need help),上帝保佑你(God bless you)。车道路口的乞丐,从来不会主动跑到你的车子旁来乞讨,只是在那里静静地呆着,等你招手,才过来拿你给的零钱。在闹市区的路边,乞丐会对经过的行人打招呼,但不会靠近你、跟着你。你给了钱,回报通常是“Thank you very much!”“God bless you!”

其三,从乞丐构成来看,也很有美国特色。

一,乞丐没有东方人面孔,如中国人、越南人。福建的偷渡客“成功登陆”后,通常进中国餐馆打工,拼命挣钱,几年还清偷渡费。在最艰难的时期,也没有人上街行乞。

二,行乞者中,精神病患者不少。他们不是“被精神病”,而确实是有病。当然,美国的精神病标准非常精细,比如,凤姐大量“自信语录”,可被诊断为“自恋病态人格(Narcissistic personality disorder) (NPD)”。许多流浪汉被庇护所等机构收留后,很快会跑出来。

三,美国乞丐基本是“个体户”,单独行乞。不会成群结队,更没有金庸笔下的丐帮。

四,基本没有老人,也没有残疾人,包括伪装残疾和被人特意弄残的。美国对老人和残疾人是有特别照顾的法规的。

五,最重要的是,美国绝对没有儿童乞丐。因为,第一,任何贫困的家庭,只要有孩子,政府一定会帮助提供住房和食品。第二,美国对孩子是特别精心保护的。比如,12足岁以下的孩子,必须有大人陪伴,不可单独留在家里,也不可单独留在车里或者其他地方。父母触犯这条法规,可能关监狱,失去监护权。孩子会被政府领走。所以,只要是孩子,哪怕是非法移民,政府都会保护,保证有住的、有吃的,5岁以上有书读。所以,在任何情况下,只要发现孩子没有大人陪伴,或者有反常现象,马上就有爱管闲事的美国人报警,警察就会火速将孩子带走。

对成人行乞,美国没有法律明文禁止。重大节日、运动会、博览会期间,也不禁止。有些城市试图限制行乞、改善城市形象,但涉嫌侵犯人的自由,始终未能实施。美国的乞丐也很“识相”很自觉,行乞区域限于马路,不会跑到其他场所,比如进入饭店、商店。

中国有中国特色,但若目标只是希望杜绝儿童乞丐现象,其实很容易:充分发挥城管的无比威力,见一个,抓一个。不消几天,便清除干净。

当然,抓了以后不是关监狱。地方政府可以设立专门的收容所,收容这些孩子。从近期的报道来看,很多儿童乞丐是被拐、被迫成为乞讨工具的。政府可建立数据库,让失踪孩子的父母去认领,父母一定会喜极而泣,衷心感谢国家感谢党。若是受“父母之命”出来行乞的,要警告其父母,不得再犯。无人认领的,在绝对确定是孤儿以后,才可送孤儿院,等待有偿领养。

同时,也希望政府重拳打拐,毫不留情,杜绝罪恶,全力保护每一朵“祖国的花朵”。

美国乞丐很有“美国特色” - 姚鸿恩 - 姚鸿恩

 

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