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姚鸿恩

双语研究,单词达人丛书著者

 
 
 

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1992年留学美国。双语教学研究。《美国民生实录》《英语单词形象记忆法》《单词达人-形象记忆词汇》丛书著者。

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美国人国庆节只放一天假   

2012-07-05 08:29:07|  分类: 人在美国 |  标签: |举报 |字号 订阅

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美国人国庆节只放一天假

姚鸿恩

 

7月4日,是美国的独立日((Independence Day),或叫独立节。国内有的提法是“美国国庆节”。

美国人只知道“独立节”。这片广袤富饶的土地,曾经长期属于英国殖民地。人民向统治者上交重税,但又没有在国会中的代表席位(Taxation without representation)。1760年至1770年,民众的“不和谐”声音越来越多,十三个殖民地与大不列颠王国关系日趋紧张。1773年终于爆发“波士顿茶叶事件”。那年英国国会颁布《茶叶法案》,允许英属东印度茶叶公司向北美低价倾销茶叶,以垄断北美的茶叶运销市场。如此,必然严重损害殖民地的经济利益。

波士顿一批青年组成了波士顿茶党(Boston Tea Party)。1773年12月16日,东印度公司四艘满载茶叶的轮船抵达波士顿。波士顿茶党成员化装成印第安人,潜入船舶,将其中三艘的茶叶统统倾倒进大海。这就是著名的波士顿茶叶事件,

英政府恼羞成怒,1974年颁布系列法令,封锁波士顿港口,取消麻萨诸塞(Massachusetts)自主权,并派军队进入波士顿。

1774年9月5日,十三个殖民地中,有十二个殖民地派出56名代表,在费城(Philadelphia)举行秘密反英会议。乔治亚殖民区受到总督干涉,未能派代表参加,但表示同意和支持反英会议通过的一切计划。这次会议就是第一次大陆会议(the First Continental Congress)。会议向英国王乔治三世送去了请愿(entreaties),恳求取消加强殖民统治的“强制法案”(Coercive Act)。大会还成立大陆联合会(Continental Association)来协调各殖民地抗议强制法案的活动。当时,尚未提出要求独立。

但英王仍我行我素。殖民地有些民众开始意识到“革命不是请客吃饭…”,1775年4月18日,波士顿附近的列克星敦和康科德,人民打响了反抗的枪声,由此揭开了独立战争的序幕。

5月10日开始,13个殖民地代表参加第二次大陆会议。仍在费城召开。会议商议成立军队,并选举乔治-华盛顿(George Washington)为总司令。1775年7月8日,会议发表宣言,说明为什么要拿起武器。两天后,会议作最后努力,再次向英王请愿,请求他尽一切可能避免战争的爆发。但英王拒绝接受请愿,并宣布北美殖民地处于叛乱状态。

殖民地代表意识到独立趋势已不可避免。

1776年6月7日,大陆会议推选以托马斯-杰佛逊(Thomas Jefferson)为首的五人小组起草一份宣言,以宣布脱离不列颠王国统治。

7月4日,由杰弗逊主笔起草的《独立宣言》(Declaration of Independence)在费城大陆会议上正式通过。宣言列举不列颠王国统治者种种罪状,庄严地宣布美利坚合众国脱离英国而独立。

于是,7月4日,成为美利坚合众国的独立日。

美国很多节日都不是固定日期,都放在星期一,以便跟周六、周日连在一起,成为一个长周末(long weekend)。独立节放在7月4日,是固定的。因为它是历史性的日子,里程碑式的日子。美国的各种联邦假日,都只有一天。独立节放假只放一天,也没有调休。今年的独立节是星期三。星期一、二,照样上班,星期四、五也得工作。没有黄金长假,不能外出旅游。那么,美国人怎么庆祝美国国庆节呢?

通常,各个城市都会举办各种庆祝活动。最隆重、最热闹的就是独立节游行。我所在的小城市,离开华盛顿首府半个多小时车程。美国人有些会去看那儿的游行,也有些就在本地看游行。美国的游行跟中国的很不一样。北京的游行,那是全世界任何一个国家都望尘莫及的。朝鲜大概只有团体操可以跟它PK。美国政府花钱很可怜,必须征得民众同意。所以美国的国庆节游行,都是一些团体、学校什么的,“自力更生”“因陋就简”,凑合着弄起来的。

这一天,很多人会睡懒觉。爱看游行的,便会全家出动,到本地的市中心去看游行。游行队伍少数还是比较整齐的。今天,我这儿气温约为100度,即37到38摄氏度。很多参加游行的志愿者,穿着规定的服装,汗流浃背,满脸通红。多数游行队伍看上去像“游兵散勇”,“自由散漫”。不过,游行的人和看游行的人,都很投入。当游行者唱歌时,看游行的会跟着唱;当游行者表演时,看游行的会鼓掌。很热烈,很和谐,有点万民同庆的意思。

游行结束,回家吃饭。下午电视上看球。晚上,许多美国人会在后院烧烤(BBQ),牛肉、猪排、香肠、鸡腿,香飘四邻。

夜晚放焰火。有兴趣的美国人便会早早地赶往市中心,等天黑。通常是10点放焰火。规模无法跟国内的比。焰火全都是中国制造的。十来分钟,最多半个小时,就收场了。赶快驾车回家,明天还要上班呢。

 

下面是我所在城市今天的游行实拍。

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