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姚鸿恩

双语研究,单词达人丛书著者

 
 
 

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1992年留学美国。双语教学研究。《美国民生实录》《英语单词形象记忆法》《单词达人-形象记忆词汇》丛书著者。

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美国政府为啥关门   

2013-10-01 14:36:39|  分类: 人在美国 |  标签: |举报 |字号 订阅

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美国政府为啥关门

 

姚鸿恩

 

10月1日,美国政府关门了。不是为了庆祝中国国庆,而是因为政府没有钱。

再穷不能穷政府,政府咋会没有钱?

简单地说,按照美国宪法的规定,美国政府花钱必须获得国会的批准,否则“政府没有花钱的法定权力”(government does not have the legal authority to spend money)。

通俗点讲,美国政府只是美国这个大家庭聘用的管家,管家做计划怎么花钱,但必须经过这个大家庭的主人,即美国全体公民的批准,才能拿到钱,才能花钱。

美国政府开销的钱来自拨款。每个财年,总统提出预算,用于全美的国防、外交、教育、交通、商务、医疗、社会保障等等方面,其中包括联邦政府各机构的开销。罗列详细开支的数百、上千页的预算,递交国会讨论批准。通常,国会能接受的数额比总统要求的少,或者不认可有些项目,便会要求总统削减。若总统“头皮硬”,不让步,而国会也不吃素,预算就无法通过。到一定的限期,政府就无法花钱,只好关门。

美国的财年从10月1日开始至次年9月30日结束。今年新财年开始前,国会未能通过奥巴马政府的预算,所以,10月1日,零点开始,政府就无权花费。政府没有钱保持运转,必须关门。除了有关国家安全及社会保障的部门以外,基本“关门大吉”。什么护照、签证服务,国家公园,国家动物园、植物园,统统关掉。连白宫、国会,都只留少数必要的人员。

约有80万联邦政府公务员,即联邦雇员(Federal employees),必须“富漏”(furlough),即:无薪“被休假”。工资一天一天“漏”掉。

国防部不关门,文职人员回家“富漏”,武职人员仍然坚守边防保家乡、远征他国当警察,但不发军饷。

美国政府关门,不是天方夜谭,历史上已经发生过多次,自1977年,一共发生了17次。关门天数最多的是一次,也就是17年前的最后一次,长达21天。这次,是第18次。关门几天,不知道。啥时国会和总统在花钱的法案上达到一致,啥时才重新开门。

奥巴马作为美国堂堂总统,咋无力令国会跟他时时保持一致?

道理很简单,美国政府包括三个分支(Branches)。

一个是立法(Legislative)分支。象征性建筑是国会大厦(the U.S. Capitol)。国会由参议院(Senate)和众议院(House of Representatives)组成。每个州有两个参议员名额;众议员名额则根据各州人口,按比例分配。参议员和众议员都是选民投票选举产生的,是代表美国全体公民的。

一个是执法行政(Executive)分支。象征性建筑是白宫(the White House),主要由总统坐镇。国务院、国防部、教育部、交通部、商务部、劳工部等等,“各部委”都属白宫领导。

一个是司法(Judicial)分支。象征性建筑是最高法院(the Supreme Court)。最高法院由九名大法官组成。大法官由总统提名,但须经国会批准而任命。

这三个分支都服从于至高无上的美国宪法(Constitution)。

下面这张图,是美国政府用于对3至5岁孩子进行“政治思想教育”的,简明形象地勾勒出美国政府的结构和“指导思想”。

美国总统所领导的政府只是联邦政府的一个分支,它经常跟国会打交道。假如国会议员跟总统都是一个党派,或者多数跟总统是同一党派,事情就非常好办,到时候表决,总是投赞成票,“不给国家添乱”。但问题是美国国会中有两个党派,虽然大方向一致,但具体问题时常观点不一。比如这次,奥巴马的全民医疗保险计划,便遭到了许多共和党人的反对。

一心一意要搞有美国特色的资本主义的奥巴马,常常受制于国会共和党人的羁绊,无法胆子再大一些、步子再快一些。

美国政府无法随意花钱。不要说类似“高峡出平湖”的特大项目,就是在加州建一条高铁,重重困难都令奥巴马头疼不已。2011年初,奥巴马在国会作《国情咨文》,很感慨地说,有很多事要做,“改进我们的学校,改变我们使用能源的方式,减少我们的赤字—没有一件是容易的。它们全都需要花费时间。而且,更困难的是,我们每件事都要争论:费用,细节,每条法律的文字。”“当然,有些国家不存在这个难题。如果中央政府要修一条铁路,他们就会修成一条铁路,不管有多少家房子被推土机推平。如果他们不希望......”

 

 

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